BNF Acquisition of a royal manuscript of King François Ier of France

Public appeal for the acquisition of a royal manuscript of King François Ier of France (bnf.fr)

Participez à l’acquisition d’un Trésor national
Le manuscrit royal de François Ier

The French National Library has launched a public appeal for the acquisition of a royal manuscript of King François Ier of France,Description des Douze Césars avec leurs figures  (Tours, c. 1520).

This exceptional manuscript, classified as National Treasure, was illuminated by Jean Bourdichon for King François Ier of France. These manuscripts were probably made to be used as diplomatic gifts for King Henry VIIIth of England and Charles Quint. The manuscript which is one of three orginal copies, is the most beautiful and will be the first to enter the French national collections.

The public appeal is open to all who wish to help the French National Library to enrich its collections. Once acquired, the manuscript will be digitised and made available on our digital library, Gallica, for all to admire.

  • If you wish to participate as an international donor:

– You may a make a donation directly online at bnf.frIt is fast and secure.

– Write directly to us:

Bibliothèque nationale de France
Délégation au mécénat
Quai François Mauriac
75706 Paris cedex 13
01 53 79 48 51

– If you are an American tax resident, you may make a donation through the association Friends of Fondation de France (501 c 3) which allows the BnF to raise funds from the USA. Donations are tax deductible from United States federal and state income. Fill out the donation form:  http://foundationcenter.org/grantmaker/ffdf/ffdf_donation_form.pdf

Then send it to:

                            Friends of Fondation de France
275 Madison Avenue, Suite 401
New York, NY 10016

  • For an important donation particular arrangements are available, contact us: manuscritroyal@bnf.fror +33 (1) 53 79 48 51

 

Participez à l’acquisition d’un Trésor national
Le manuscrit royal de François Ier

Vous pouvez :effectuer votre don en ligne envoyer un chèque ou effectuer un virement après avoir téléchargé le bulletin de don

Le manuscrit enluminé Description des douze Césars avec leurs figures (Tours, vers 1520), classé Trésor national, a été réalisé selon toute apparence sur commande de François Ier. Il est l’unique exemplaire d’une série de trois manuscrits pratiquement identiques à pouvoir encore entrer dans les collections nationales, les deux autres exemplaires étant déjà conservés en Suisse et aux États-Unis.

Pour que ce fleuron du patrimoine français rejoigne les collections nationales, la BnF a besoin de votre aide. Soutenez-nous et rejoignez le cercle des mécènes de la Bibliothèque.

Hadrien BnF / Avec l’aimable autorisation de Dr. J. Günther Rare Books, Bâle

La Description des douze Césars avec leurs figures est un remarquable manuscrit de 32 feuillets de parchemin (22 x 14,5 cm) réalisé à Tours vers 1520. Il présente seize délicats portraits à l’antique des premiers empereurs de Rome, de Jules César à Antonin le Pieux. Les portraits sont peints de profil, « au naturel », d’un pinceau si subtil et délicat que l’on distingue les veines du visage. Les empereurs sont couronnés de lauriers, la cuirasse scintillante sous une toge bordée d’un liseré doré. Ressortant sur un fond lapis-lazuli, ces portraits grandioses sont inscrits dans des médaillons cerclés d’or dans lesquels sont inscrits les noms des empereurs, rehaussés de dégradés de mauve. Chaque portait est accompagné d’une courte biographie qui décrit les victoires et les caractères des empereurs.

Ce manuscrit exceptionnel est enluminé par Jean Bourdichon (1457-1521), peintre de quatre rois de France : Louis XI, Charles VIII, Louis XII et François Ier. Il a notamment réalisé Les Heures à l’usage dominicain, dites Heures de Frédéric III d’Aragon (1501-1503) et Les Grandes Heures d’Anne de Bretagne (1508).

Le manuscrit d’un monarque protecteur des arts et des lettres

Maître des Heures de Henri II, Portrait de François Ier en habit de sacre (1566)

C’est sous le règne de François Ier qu’ont été constituées les premières collections royales d’œuvres d’art. Le roi fait venir en France des artistes renommés tels Léonard de Vinci, Le Primatice ou encore l’orfèvre Benvenuto Cellini, commande de nombreuses œuvres destinées à glorifier son règne et collectionne avec passion, notamment des œuvres de Michel-Ange, Titien et Raphaël.

François Ier favorise l’essor de l’imprimerie en créant l’Imprimerie royale en 1531 et décide en 1518 de la création d’un « cabinet des livres » à Blois. En 1537, il interdit de « vendre ou envoyer en pays étranger, aucuns livres ou cahiers en quelques langues qu’ils soient, sans en avoir remis un exemplaire ès mains des gardes de la Bibliothèque Royale ». C’est la création du dépôt légal, dont la Bibliothèque nationale de France est encore dépositaire aujourd’hui.

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